Abbaye de l'Epau à Yvré-l'Evêque (72)


Dans le silence et sous les voûtes de l'abbaye.
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        A l'image de l'abbaye du Lys, l'abbaye de l'Epau est la création d'une reine, une souveraine du royaume d'Angleterre n'ayant d'ailleurs jamais connus les îles britanniques : Bérengère de Navarre. Apparentée aux comtes du Maine, cette " espagnole " se marie avec Richard Ier d'Angleterre (" Cœur de Lion "), à Chypre, ce dernier étant en chemin vers la Terre Sainte. Ils se côtoient brièvement (d'où l'absence d'héritier direct), et le roi d'Angleterre meurt dans le Limousin, au siège de Châlus (1199), avant son retour sur les terres anglaises (en France). Veuve, Bérengère se retire dans la capitale du Maine jusqu'à sa mort en 1230. Elle manifeste la volonté de se faire inhumer au sein de sa création, alors même que l'abbaye n'est pas encore sortie de terre. Une autre similitude rapproche enfin les deux abbayes : elles sont toutes les deux de l'ordre des Cisterciens. Par contre, l'abbaye de l'Epau aux portes du Mans est plus ancienne, puisque fondée sur les bords de l'Huisne en 1229 (contre 1244).

L'abbatiale, le dortoir, la salle-capitulaire...
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Chapiteaux.
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A partir des arches ouvertes.
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Salle du chapitre, lieu où se réunissait tous les jours les membres de la communauté religieuse.
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Gisant de Bérengère de Navarre, reine d'Angleterre (1191-1199).
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